wwf tretas lyre korhoenen wwf tretas lyre korhoenen

De bescherming van het korhoen in de hoge venen

De populatie korhoenderen in de Hoge Venen is de laatste in België en een van de laatste in Noordwest-Europa. De soort is beschermd sinds 1967. Toch zijn de emblematische dieren met uitsterven bedreigd in ons land. Met slechts 2 hanen en 1 hen in 2015, waren de dagen geteld voor de soort in België.

Het korhoen heeft een dramatische terugval gekend door jacht, fragmentatie en vernietiging van zijn habitat en de invloed van toerisme. Destijds werden er inspanningen geleverd om de habitat te herstellen en toerisme zo veel mogelijk te kanaliseren voor de rust van de dieren. Intussen is de populatie zo klein geworden dat het ook met betere levensomstandigheden onmogelijk is om zich natuurlijk te herstellen. De dichtstbijzijnde populaties van onze buurlanden zijn te ver weg om de Belgische populatie op een natuurlijke manier te versterken.

Korhoenderen worden erkend als een soort met een grote biodiversiteitswaarde, een ‘paraplusoort’: als de habitat van het korhoen beschermd wordt, zullen vele andere plant- en diersoorten die karakteristiek zijn voor hetzelfde milieu daar ook baat bij hebben. Als iconisch dier voor de Hoge Venen beschermt het korhoen dus ook onze lokale biodiversiteit.

De Universiteit van Luik en het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen leiden het project om de populatie korhoenderen te vergroten in België, en wordt hiervoor gesteund door WWF, Spa en Pairi Daiza. In april 2017 werden 10 korhoenderen vanuit Zweden overgebracht naar België en vrijgelaten in de Hoge Venen, nadat ze werden geringd. Sommigen werden ook voorzien van een zender die onderzoekers toelaat hen op te volgen in het natuurpark. Momenteel wordt er wetenschappelijk onderzoek gevoerd naar deze korhoenderen, in een tweede fase zouden we de populatie verder kunnen versterken door jaarlijks 25 korhoenderen uit Zweden te introduceren in de Hoge Venen, tot 2022. Daarnaast onderzoeken we of een kweekprogramma opstarten in de Hoge Venen, om de dieren er vervolgens vrij te laten, een goede optie is om de populatie uit te breiden. Zo kan de wilde populatie aangroeien en zich uitbreiden. Op termijn moet dan een leefbare populatie ontstaan van 80 à 160 individuen in het wild en kunnen we de soort versterken in ons land.

Céline De Caluwé, projectverantwoordelijke bij WWF-België: ‘Met deze actie wil WWF het korhoen een tweede kans geven in België, zoals we in veel landen in de wereld gedaan hebben: bijvoorbeeld de lynx in Spanje en Oostenrijk, de bizon in Roemenië en de neushoorn in Zuid-Afrika. Voor het overleven van deze soorten, wil WWF het belang van landschappen die een grote diversiteit aan planten en dieren kunnen herbergen onderstrepen. Belgen zijn bezorgd om de staat van onze natuur en vragen ons concreet actie te ondernemen. Dankzij de steun van onze leden konden we dit project mee waar maken.

  • Regio
    Natuurpark Hoge Venen, België
  • Duur
    2017-2022
  • Partners
    Universiteit van Luik, Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen, Spa, Pairi Daiza
  • Doel
    De populatie korhoenderen in de Hoge Venen versterken

Steun onze terreinprojecten