China verbiedt binnenlandse ivoorhandel in 2017

04/01/2017 9:55am

Een historisch besluit! Vlak voor het nieuwe jaar maakt China officieel bekend dat er eind december 2017 een volledig verbod is op de binnenlandse handel in ivoor. WWF en partnerorganisatie TRAFFIC (het internationale netwerk dat toezicht houdt op illegale handel in wilde soorten) reageren verheugd. Het sluiten van de grootste ivoormarkt ter wereld zal een enorme impuls geven aan het tegengaan van het stropen van olifanten in Afrika.

Het hoogste bestuursorgaan van de Chinese regering kondigde vorige week aan dat 'een deel van de ivoorbewerking en verkoop per 31 maart 2017 gestopt zal zijn en dat uiterlijk op 31 december 2017 een totaalverbod geldt'.

Lo Sze Ping, directeur van WWF-China: 'De Chinese overheid laat hiermee zien de stroperijcrisis zeer serieus te nemen. Het sluiten van de grootste ivoormarkt ter wereld zal het voor criminele netwerken een stuk moeilijker maken om hun illegale voorraden aan de man te brengen.'

Voorbeelden om te volgen

Eerder dit jaar maakte de Amerikaanse president Obama al bekend dat een einde te maken aan de binnenlandse commerciële handel in ivoor. De VS is wereldwijd de op een na grootste ivoormarkt.

Tijdens de CITES-top in Zuid-Afrika in september dit jaar namen de lidstaten een resolutie aan die opriep om wereldwijd alle legale binnenlandse ivoormarkten te sluiten. Lo Sze Ping: 'Nu de grootste spelers, China, VS en Hong Kong, de handel gaan uitfaseren, hopen we dat andere landen zoals Thailand en Vietnam ook snel zullen volgen. Hoe eerder hoe beter, in het belang van de Afrikaanse olifant.'

Vraag terugdringen

WWF en TRAFFIC benadrukken dat de illegale handel in ivoor niet zal stoppen zolang de vraag blijft. De organisaties roepen de Chinese overheid dan ook op om door te gaan met het voeren van bewustwordings- en gedragsveranderingscampagnes en het samenwerken met andere landen, natuurorganisaties en lokale gemeenschappen om een eind te maken aan de illegale handel in ivoor. 'Ivoor hoort aan een levende olifant en nergens anders.'